Principal Política Por que os candidatos terceirizados não podem vencer

Por que os candidatos terceirizados não podem vencer

H. Ross Perot ouve algo - não vitória.(Foto: PETER MUHLY / AFP / Getty Images)

Há uma ideia circulando de que é hora de um candidato de outro partido. Em teoria, faz sentido - por algumas medidas Donald Trump e Hillary Clinton pontuam pior do que Barry Goldwater (a marca d'água das campanhas presidenciais modernas). Por outro lado, seus baixos índices de aprovação podem ser enganosos.

Talvez isso seja semelhante a cortes de papel versus feridas de faca: ambos têm desaprovação universal, mas a escolha não seria difícil. Alternativamente, a competição pode ser como aquela entre comer ouriço-do-mar ou mingau: os relativamente poucos americanos que gostam de uni o fazem imensamente, ao passo que mingau é considerado sem entusiasmo por todos.

Apesar dos altos resultados das pesquisas para uma outra escolha genérica (quem não gostaria de mais opções, além de Bernie Sanders?), A política americana nunca resultou realmente na vitória dessa escolha. Uma olhada no registro histórico revela que é muito prematuro começar a discutir o presidente Gary Johnson ou Jill Stein.

A última vez que um candidato presidencial de um terceiro partido teve efeito foi em 2000, quando o apoio de Ralph Nader deu a famosa eleição para George W. Bush em vez de Al Gore. Portanto, sim, em uma eleição muito frágil, um candidato de um terceiro partido pode fazer a diferença em um estado. Mas Nader não conseguiu nem mesmo quebrar os três por cento na votação nacional - dificilmente um resultado forte e muito longe das duas eleições anteriores.

Em 1996 e, especialmente, 1992, H. Ross Perot bateu recordes com suas campanhas presidenciais. Na verdade, ele estava votando em primeiro lugar em vários pontos em 1992, um feito sem precedentes para um candidato independente. Quando questionado sobre quais estados ele planejava vencer, Perot declarou que planejava levar todos os 50 em um deslizamento de terra. No entanto, apesar de conseguir 19 por cento dos votos, ele ganhou precisamente zero estados devido à natureza das eleições americanas. Os votos eleitorais são dados a quem tiver a maior pluralidade, portanto, obter 50% dos votos em um determinado estado ou 40% em uma disputa a três é efetivamente o mesmo.

1980 teve alguns paralelos com a atual eleição. O presidente Carter era visto como incompetente, enquanto Ronald Reagan era visto como um lunático prestes a provocar um armagedom nuclear. O candidato independente John Anderson prometeu competência e moderação e teve uma votação de mais de 20% durante o verão. A questão de incluí-lo em um debate presidencial - ainda não uma tradição eleitoral oficial - foi um obstáculo entre as duas campanhas. Eventualmente, Carter cedeu à exigência de Reagan de debater um a um, com consequências devastadoras. Anderson acabou entregando apenas 7% dos votos em uma eleição esmagadora para Reagan.

A última vez que um candidato de um terceiro partido venceu qualquer estado foi em 1968, quando o segregacionista George Wallace concorreu contra Richard Nixon e Hubert Humphrey. Apesar das reivindicações da estratégia sul de Nixon, ele perdeu a maioria dos estados do sul para Wallace (com Humphrey levando o Texas nativo do presidente Lyndon Johnson). As cinco vitórias estaduais de Wallace foram totalmente irrelevantes para o resultado, já que seus 46 votos eleitorais combinados não teriam mudado a vitória de Nixon de 301 para 191.

A campanha de Wallace ecoou a de um Dixiecrat anterior: a campanha de 1948 de Strom Thurmond contra o democrata Harry Truman e o republicano Thomas Dewey. A campanha também apresentou o antecessor direto de Truman como vice-presidente de FDR, o quase stalinista Henry Wallace, sob a bandeira do Partido Progressista. Apesar de Truman ter índices de aprovação tão baixos que só seriam superados por George W. Bush 50 anos depois - e apesar de todas as pesquisas em contrário - Truman venceu decisivamente por 303 a 189 votos eleitorais. Thurmond ganhou menos de três por cento dos votos totais, mas obteve quatro estados (mais de sete por cento dos votos eleitorais), mais uma vez demonstrando que não é quantos votos um candidato independente obtém, mas como eles são distribuídos.

O candidato do terceiro partido mais bem-sucedido foi o ex-presidente Teddy Roosevelt, que concorreu contra seu protegido William Howard Taft e Woodrow Wilson em 1912. O presidente em exercício Taft foi rebaixado para o terceiro lugar, mas Woodrow Wilson obteve 435 de 531 votos eleitorais - acabado 80 por cento do total. A vitória eleitoral não se refletiu no voto popular, com Wilson recebendo apenas cerca de 42%. O candidato socialista Eugene V. Debs recebeu seis por cento dos votos e foi preso anos depois pelo presidente Wilson por se pronunciar contra o projeto da Primeira Guerra Mundial. Sua sentença foi comutada pelo sucessor de Wilson, Warren Harding, depois que Debs concorreu contra ele em 1920 enquanto ainda encarcerado (ele obteve 3,4 por cento!).

Os únicos outros exemplos de terceiros são perguntas triviais e irrelevantes. Robert La Follette venceu um estado em 1924, Millard Filmore um em 1856 e James Weaver venceu cinco em 1892 (o mesmo ano em que Grover Cleveland foi reeleito para um segundo mandato não consecutivo sem precedentes). 1872 nem mesmo teve um segundo partido, já que Ulysses S. Grant e Horace Greeley representaram alas diferentes do Partido Republicano (muito parecido com a eleição de 1824 foi entre quatro democratas).

Embora as coisas às vezes fossem estranhas antes do estabelecimento do sistema bipartidário moderno, os resultados ainda eram muito semelhantes aos de hoje em termos de impotência de terceiros. A vitória de Abraham Lincoln em 1860 foi sobre três democratas. Ainda assim, mesmo combinados, eles ainda não o teriam derrotado no total de votos eleitorais. Da mesma forma, ter cinco candidatos recebendo alguns votos eleitorais não importava para a vitória desigual de Martin Van Buren em 1836, já que ter quatro não importava para Andrew Jackson em 1832.

É possível que um dia veremos Gary Johnson ou Jill Stein ao lado de Teddy Roosevelt no Monte Rushmore. Falando historicamente, no entanto, isso não aconteceu. Nenhum candidato de terceiro partido jamais chegou perto de ganhar a presidência, seja no voto popular, seja no colégio eleitoral. Isso significa isso não pode acontecer? Em algum momento as coisas deixam de ser uma coincidência e começam a se tornar um padrão.

Michael Malice é o autor de Caro leitor: A autobiografia não autorizada de Kim Jong Il . Ele também é o tema da história em quadrinhos de Harvey Pekar, Ego & Hubris, e co-autor de cinco outros livros. Siga-o no Twitter @michaelmalice.

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