Principal Ópera Por que, Tosca? Mesmo. Esse desempenho nos fez questionar tudo

Por que, Tosca? Mesmo. Esse desempenho nos fez questionar tudo

Tosca , apresentada pela New York City Opera Renaissance. (Foto de Sarah Shatz)

Perto do final do segundo ato dePuccini's Tosca , a heroína sitiada reza por uma solução para sua situação complicada em uma melodia suntuosa que se eleva ao topo da gama soprano nas palavras perchè, perchè, Signor, ou por que, ó Senhor, por quê?

Em uma ótima, ou mesmo boa apresentação desta ópera, você não pode deixar de se identificar com o dilema existencial da diva angustiada. Mas em uma apresentação tão medíocre como a oferecida na semana passada pelo New York City Opera Renaissance, a mente segue em uma direção ligeiramente diferente. Você não pensa tanto por que isso está acontecendo com Tosca, mas por que isso Tosca acontecendo comigo?

Para ter certeza, eu já ouvi muitas coisas piores Tosca s ao longo dos anos, noites em que a protagonista errou totalmente a nota alta naquele perchè, perchè, e noites em que a cena de esfaqueamento supostamente infalível imediatamente após deixou o público gargalhando. Não, o que NYCOR entregou não foi ruim Tosca , mas na verdade algo pior: a Tosca sem motivo algum, sem razão de existir.

Há excelentes razões para o renascimento ou reinvenção da Ópera da Cidade de Nova York, uma empresa que se relaciona com o monolítico Met mais ou menos como a off-Broadway está com a Broadway. De 1943 a 2013, NYCO apresentou material raro, reexaminou repertório familiar por meio de produções inovadoras e forneceu uma vitrine para duas gerações de jovens artistas americanos talentosos, de Dorothy Kirsten a David Daniels. Tosca , apresentada pela New York City Opera Renaissance. (Foto de Sarah Shatz)

Mas o Renascimento agregado a esta última iteração da companhia parece, pelo menos com base em um punhado de apresentações na semana passada no Rose Theatre at Jazz no Lincoln Center, uma falsa esperança. Era uma ópera em seu estado mais retrógrado, um esforço para recriar uma época de ouro a partir de um punhado de ouropel.

O foco deste projeto estava na apresentação visual, uma tentativa deliberada de evocar a grandeza nostálgica das produções suntuosas projetadas por Franco Zeffirelli que por meio século foram a espinha dorsal do Met. Estes agora estão sendo gradualmente eliminados em favor de encenações mais modernas, como uma cena rígida e não sentimental Tosca do diretor Luc Bondy, que estreou em 2009.

Um prospecto inicial da NYCOR até sugeria um renascimento do Met de Zeffirelli Tosca , que o Sr. Bondy substituiu. O que a empresa acabou entregando, no entanto, foi algo ainda mais antiquado do que isso: uma recriação da estreia mundial da ópera em 1900. Esboços originais daquela época, feitos pelo ilustre cenógrafo Adolf Hohenstein, foram realizados no meio antigo de cenários de tela pintados .

O resultado foi pitoresco e sentimental, com fotos de palco que lembram fotos vintage em sépia de um século atrás. Cada vez que o cruel chefe de polícia Scarpia batia com a porta de seu escritório, a parede dos fundos da sala vibrava como uma vela ao vento forte, e a supostamente cavernosa catedral de Sant’Andrea della Valle parecia tão apertada quanto um apartamento compartilhado no East Village.

Em 1900, no que deve ter sido um espaço de apresentação com proporções mais adequadas, os cantores naquele primeiro Tosca presumivelmente, teria adotado um estilo de atuação em consonância com os visuais conscientemente artificiais que os cercavam, uma série de poses estátuas e movimentos deliberados e imponentes. Mas na produção de Lev Pugliese, os artistas tocaram no estilo padrão do final do século 20, vagamente Método, mas inconfundivelmente moderno. O resultado não foi uma recriação histórica ou mesmo qualquer coisa artisticamente satisfatória em seus próprios termos. Foi uma confusão visual.

Se a apresentação tivesse apresentado valores musicais excelentes, algo revelador no canto ou na execução orquestral, isso teria sido motivo suficiente para revisitar Tosca . Mas o que foi ouvido dos dois elencos alternados de 20 e 21 de janeiro ofereceu apenas momentos ocasionais e isolados de prazer em meio a um atoleiro de ritmos fúnebres e sonoridades túrgidas da orquestra, liderada por Pacien Mazzagatti.

O que foi a peça de elenco mais intrigante no papel acabou sendo a performance mais satisfatória. Em sua estreia como Tosca, a soprano americana Latonia Moore ostentou uma voz de um milhão de dólares, rica e dourada em duas oitavas inteiras. Particularmente glorioso era o topo de sua gama, enormes B-flats altos brilhantes e Cs eletrizantes de aço. Sozinha no meio da empresa, ela parecia se encaixar no ambiente estilizado, movendo-se com dignidade e determinação, mesmo em um traje verde lilás e lilás que a fazia parecer Diamond Lil em um bar arrastado do Bowery. Tosca , apresentada pela New York City Opera Renaissance. (Foto de Sarah Shatz)

TO outro destaque da empresa, o barítono Michael Chioldi, infelizmente não teve contato com a Sra. Moore, pois ele atuou em um elenco alternativo. Este artista feroz, um substituto das companhias de ópera regionais da América, é simplesmente uma Scarpia fantástica, transmitindo o mal venenoso do personagem enquanto derrama um som de barítono quente e viril. Sua caracterização foi de longe a mais completa e detalhada de qualquer artista em qualquer elenco.

Mais abaixo na lista do elenco, as notícias não eram tão encorajadoras. Kristin Sampson, a alternativa Tosca, uniu um forte senso de estilo a um timbre pequeno e vítreo. Dos dois tenores (interpretando Cavaradossi, amante de Tosca), Raffaele Abete exibiu uma voz adorável marcada por erros musicais desleixados, mas James Valenti era quase inaudível, exceto por algumas notas agudas balidas.

O pior de tudo, porém, foi a Scarpia alternativa, Carlo Guelfi, que quase não cantou uma nota a noite toda. Esses latidos e gritos horríveis não pertencem a nenhum palco do mundo, muito menos a apenas cinco quarteirões ao sul do Met.

Ironicamente, Sr. Guelfi tem cantou este papel no Met, como um dos membros do elenco para o polêmico Bondy Tosca . Aquela abordagem brutal ao melodrama de Puccini recebeu vaias do público da noite de abertura quando se atreveu a omitir um detalhe tradicional da encenação no final do segundo ato, quando Tosca reverentemente coloca velas e um crucifixo ao lado do cadáver da assassinada Scarpia.

NYCO Renaissance restaurou aquele negócio amado na semana passada. Mas, mesmo tão habilmente executado pela Sra. Moore, parecia tão banal e sem sentido quanto tudo o mais sobre esta empresa.

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