Principal Inovação Os painéis solares de Elon Musk cobrirão a América? Eles provavelmente deveriam.

Os painéis solares de Elon Musk cobrirão a América? Eles provavelmente deveriam.

Uma única fazenda solar, grande, mas restrita a um único estado dos EUA, poderia produzir energia suficiente para abastecer toda a rede elétrica do país.Joe Raedle / Getty Images



Vamos falar sobre Elon Musk e fazendas solares.

Salvar o planeta, uma tarefa séria, é uma preocupação genuína para Elon Musk, que muitas vezes se comporta como um homem pouco sério. Esconder-se por trás dos tuítes não difamatórios e da juventude pueril é a prova genuína da intenção altruísta de Musk: ele fundou uma empresa de carros elétricos e deu permissão aos humanos para usar a tecnologia patenteada de Tesla sem medo de processo judicial ou golpeado (embora os cínicos notem Os segredos comerciais muito mais valiosos da Tesla permanecer zelosamente guardado).

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A prova real, talvez, de que Musk não é apenas um narcisista maluco , está na autoconsciência de Musk - o reconhecimento tácito de que todos os Cybertrucks do mundo não podem impedir as economias em desenvolvimento de queimar uma quantidade enorme de carbono potencialmente destruidor do mundo, e a única saída - além de aperfeiçoar as viagens espaciais privatizadas, e usar SpaceX para colonizar outro planeta - é cobrir um grande estado dos EUA em painéis solares.

No início deste mês, Musk voltou (em um tweet) a uma ideia que vinha apresentando (via Twitter, mas também em uma reunião da National Governor's Association em 2017) por alguns anos: uma única fazenda solar, grande, mas restrita a um único estado dos EUA, poderia produzir energia suficiente para fornecer energia a toda a rede nacional.

A energia solar é um Gigawatt por km quadrado! Musk postou. Tudo o que você precisa é um patch de 100 por 100 milhas em um canto deserto do Arizona, Texas ou Utah (ou em qualquer lugar) para fornecer energia a todos os EUA.

Já é bastante, mas também não é tudo de que você precisa: mais um quilômetro quadrado para o parque de bateria necessário para armazenar a energia e, em seguida, os fios de alta tensão, transformadores e outros equipamentos necessários para transportar a energia - e o pesadelo de todo racionalista , a vontade política de fazer com que um número suficiente de pessoas concordem com tal coisa - que por si só pode ser um levantamento muito mais pesado . Isso e cerca de US $ 6 trilhões.

O que é notável sobre a ideia de Musk é como ela é sensata e racional. Como Mecânica Popular escreveu recentemente, as Nações Unidas - a mesma organização que publicou o dia do juízo final, o pior cenário de um planeta devastado com vastas zonas inabitáveis, o pesadelo do possível que é a base para David Wallace-Wells A terra inabitável - acredita que as demandas de energia da Terra e, portanto, seu problema de mudança climática associada às emissões de carbono, podem ser resolvidos com a tecnologia existente. E, como Musk foi rápido em apontar, sua ideia específica sobreviveu à análise.

Em termos de números, teoricamente, poderia funcionar - seria trabalho - mas como Inverse escreveu, Musk ainda está jogando conosco, pelo menos um pouco.

Concentrar qualquer coisa, sem falar na capacidade dos americanos de carregar seus telefones, em um único lugar significa que uma tempestade bem posicionada ou um ataque terrorista direcionado pode deixar toda a nação na escuridão. No entanto, a grande ideia de Musk também funcionaria em miniatura. Um estado poderia se alimentar com uma fazenda menor, mas de tamanho considerável, colocada em terras disponíveis. O mesmo poderia acontecer com um condado ou uma cidade. ( Você pode encontrar exemplos de cidades que já estão fazendo isso ; Tesla está fazendo isso A questão é de que forma o esquema seria dimensionado - e onde se encontraria tanta terra disponível, quem trabalha para mantê-la e quem pagaria por ela, todos os detalhes faltantes mencionados acima. O governo iria financiá-lo, o governo ofereceria subsídios maciços na forma de terras ou incentivos fiscais - ou nada aconteceria?

Entra, novamente, Elon Musk. Com o negócio de construção de carros da Tesla lucrativo , Musk pode desviar a atenção e os recursos para a Tesla Energy, que está construindo e comercializando produtos como o teto solar Tesla. A conclusão é que uma enorme variedade de painéis solares no deserto não será necessária, quando há hectares e hectares de telhados de Walmarts, armazéns e outros grandes edifícios para serem cobertos com painéis solares. O que resta ver, e o que permanece uma barreira, é se Musk é tão adepto do marketing de tetos solares quanto da venda de carros, e se os proprietários de tetos Tesla provarão ser um segmento de compra tão leal (e fanático) quanto os proprietários de Tesla.

Musk recebe uma enorme quantidade de mídia simplesmente por apresentar uma ideia ou um tweet ruim. Aqui ele tem algo de substancial: uma solução para um problema do mundo real que já parece funcionar em miniatura. Ele tem uma ideia e um público; é algo com que ele está disposto a se comprometer, talvez em parceria com o governo, com o mesmo foco que aparentemente tem com em relação ao envio de humanos para o espaço ? Musk disse que um universo no qual os humanos estão explorando o espaço é mais interessante do que outro onde eles não estão; certamente o que mais deveria interessá-lo é um universo no qual os humanos existam - e pode ser onde Musk seja mais capaz de deixar uma marca duradoura.



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