Principal Inovação Com escândalos corporativos em ascensão, as pessoas devem exigir responsabilidade

Com escândalos corporativos em ascensão, as pessoas devem exigir responsabilidade

O cofundador da WeWork, Adam Neumann, foi afastado do cargo de CEO durante a tumultuada tentativa da empresa de abrir o capital.Jackal Pan / Visual China Group via Getty Images



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Starbucks, Wells Fargo, Nissan, Volkswagen, Tesla, Facebook, Google. O que todas essas potências corporativas têm em comum? Cada um deles passou um tempo envolvido em escândalos de ética empresarial.

As notícias recentes em torno da retirada da WeWork de seu IPO certamente iluminaram este tópico. Como o CEO da empresa, Adam Neumann, foi forçado a renunciar, a We Company foi envolvida em questões em torno de seu escândalo recente e sua capacidade de recuperação, levando tanto aqueles que trabalham para a WeWork quanto os financiadores da empresa, junto com muitos observadores externos, coçando suas cabeças.

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E a WeWork não é a única empresa que enfrenta escrutínio no que se refere à crescente discussão pública em torno da ética nos negócios. Outro exemplo recente de escândalo envolvendo uma grande empresa corporativa é Manuseio da Boeing em seu avião 737 Max 8 , que acabou deixando mais de 300 mortos. A empresa estava bem ciente de que o software crítico no avião estava sujeito a mau funcionamento, mas alegou erroneamente que isso não afetou negativamente a segurança ou operação do avião. Claramente, uma má decisão da empresa que legitimamente deixou a Boeing sentindo o calor da reação pública.

Além do caso com a Boeing - desde o flerte de Elon Musk com fraude de títulos no Twitter e a greve de funcionários do Google por causa de pagamentos de agressão sexual, até o caso de Mark Zuckerberg testemunho do congresso sobre questões de privacidade de dados - eventos como esses abalaram a já duvidosa confiança do público nas empresas.

Não é apenas um problema para grandes marcas. O Edelman Trust Barometer Recentemente, descobrimos um declínio recorde na confiança pública em uma ampla variedade de instituições da sociedade, apontando para algo mais fundamental sobre o caráter de nossas experiências individuais no mercado e na vida. Provavelmente, a maioria das pessoas que lêem isso pode listar vários exemplos recentes de empresas que os trataram de forma antiética. Eu sei que posso.

Meu encontro mais caro com uma empresa aconteceu há vários anos. Como um velejador ávido, comprei um iate Nordhavn do estaleiro Pacific Asian Enterprises (PAE). Mas, em vez de receber o combinado, a empresa me enviou a embarcação inacabada com graves defeitos estruturais. O PAE me obrigou a passar três anos consertando-o com grandes despesas pessoais, sem ajuda ou reconhecimento de irregularidades da empresa.

Esse problema de atendimento ao cliente deficiente que enfrentei é, infelizmente, semelhante em muitos aspectos aos problemas frustrantes que os consumidores enfrentam diariamente. À medida que aumenta o déficit de confiança entre empresas e consumidores, os valores e a responsabilidade estão se tornando cada vez mais questões de importância existencial para todas as empresas. Hoje, os delitos são mais difíceis de esconder e os escândalos mais difíceis de conter do que nunca. Uma empresa nunca sabe quando um lapso no julgamento ético pode se tornar viral, como no caso de um funcionário da Starbucks pedindo a prisão de dois clientes negros, o que levou a uma reação no Twitter que fez com que #BoycottStarbucks se tornasse uma tendência e a Starbucks emitisse um pedido público de desculpas .

Como descobrimos, quando um escândalo acontece, a reputação da empresa será conquistada ou perdida, dependendo da forma como ela responde. Por exemplo, quando os pagamentos do Google a executivos acusados ​​de assédio sexual foram expostos, o CEO Sundar Pichai admitiu rapidamente que tinha um problema. Ele respeitosamente permitiu que seus funcionários organizassem uma paralisação e ouviu suas preocupações. Depois, ele lançou uma nova política ousada de como os casos futuros seriam tratados.

Infelizmente, há muitos casos de outras empresas dobrando para baixo. Quando foi postado um vídeo de um cliente sendo violentamente arrastado para fora de um voo da United Airlines, o CEO da United, Oscar Munoz, enviou um e-mail para toda a empresa apoiando a maneira como seus funcionários lidaram com o incidente. Quando isso fez a tempestade de fogo piorar, ele reverteu o curso - mas o estrago já estava feito.

No meu caso, o PAE também optou por dobrar. Quando pedi à empresa que retificasse seus erros na construção da embarcação, ela direcionou a mim e à minha família uma enxurrada de ataques pessoais. Como eu viria a saber, a empresa tem um histórico de questões legais e éticas. Na era da informação moderna, esses problemas estão vindo à tona - e qualquer cliente em potencial não terá problemas em descobrir sobre eles.

Os escândalos do ano passado devem lembrar a todos os CEOs de uma verdade atemporal: um grama de prevenção vale um quilo de cura. É importante dedicar tempo e recursos para estabelecer uma cultura corporativa ética antes que uma crise comece. Quando você fecha as portas por um dia inteiro para conduzir treinamento anti-preconceito em toda a empresa, como fez a Starbucks, ou perde sua reputação corporativa por causa de um padrão de desonestidade, como o PAE, em minha opinião, atualmente é, então você já perdeu .

Infelizmente, algumas empresas não parecem ter recebido essa mensagem. Elon Musk chamou a atenção da SEC ao twittar o número de carros que a Tesla havia produzido em 2019. E o CEO da Wells Fargo Tim Sloan foi forçado a renunciar quando a empresa revelou que recebeu um bônus de US $ 2 milhões depois que o banco foi forçado a pagar uma multa de US $ 1 bilhão devido ao abuso de empréstimos para casa e automóveis.

Ao longo de minha carreira de 40 anos construindo e investindo em negócios, a única coisa que sempre permaneceu a mesma é a importância de fazer a coisa certa, mesmo quando ninguém está olhando. Essa é a única maneira de evitar uma queda onerosa. Até agora, parece que as empresas em 2019 não aprenderam essa lição.

Robert Conconi é sócio emérito da Parceiros de crescimento da Conconi e o fundador da Fundação Família Conconi.



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