Principal Metade Com Oprah na terra prometida - seu novo show 'crença' prova o valor da fé

Com Oprah na terra prometida - seu novo show 'crença' prova o valor da fé

A autora com Oprah Winfrey em sua casa em Santa Bárbara, Califórnia, 17 de setembro de 2015.



Depois de viajar de Israel para a ensolarada Califórnia, fiz meu caminho para Santa Bárbara, onde finalmente cheguei à outra Terra Prometida, ou pelo menos esse é o nome dado à bela casa de Oprah localizada lá. Eu entendo que ela abriu ao público apenas 3 vezes. Acho que 3 é o meu número da sorte. Trabalhei para Oprah em 2008, apresentando um programa de rádio diário em sua Oprah and Friends Radio Network. Também participei muitas vezes de seu programa de TV, oferecendo conselhos sobre casamento, criação de filhos e relacionamento. Ela sempre foi calorosa e amigável comigo e quando nosso nono filho nasceu, ela apareceu no meu programa de rádio e disse: Parabéns, Rabino Shmuley. Agora você tem um time de beisebol.

Oprah convidou a mim e a outros líderes religiosos para ir à sua casa para apresentar sua nova série de TV que vai ao ar na OWN, a Oprah Winfrey Network, começando em outubro. É chamado Crença e assistimos dois episódios. Foram de tirar o fôlego cinematográfico e as histórias de pessoas praticando sua fé foram profundamente comoventes.

Os americanos têm uma relação esquizofrênica com a religião. Eles querem isso em suas igrejas, sinagogas e mesquitas. Mas não em sua cultura popular.

Vamos encarar. Para muitas pessoas hoje, a religião é totalmente entediante ou seriamente maluca. Na cabeça de muitos, é a causa do terrorismo e das guerras mundiais. É excelente em jogos espirituais de superioridade, sempre alegando ter uma verdade mais elevada do que a religião do próximo. A religião é homofóbica, deseja controlar os corpos das mulheres e acredita em mitos infundados.

A religião hoje, quando retratada no horário nobre da TV e na mídia diária, é geralmente descrita como um sistema de vida arcaico e ilógico que deveria ser, na melhor das hipóteses, evitado e, na pior, ridicularizado. Ligar Ray Donovan e você verá padres sodomizando meninos. Ligue o novo da Amazon Mão de Deus e os ministros estão desfalcando e fornicando.

A TV moderna parece ter abandonado completamente as idéias e valores da observância religiosa e os substituído por valores de tipo humanístico mais secular, com talvez uma referência ocasional à espiritualidade. Na verdade, meu próprio programa de televisão Shalom em casa foi visto como um conceito inovador precisamente porque lidava com valores universais sendo aplicados à vida familiar na forma de conselho de um rabino sobre como incorporar essas idéias para melhorar os relacionamentos.

Mas aí vem Oprah com uma visão da religião na TV que quase nunca foi vista antes. Vemos a história de Mendel, filho do emissário Chabad em Budapeste, que está prestes a fazer o bar mitzvah. Ele parece ser profundo, perspicaz, maduro e iluminado. E ele tem 13 anos. Assistimos a um skatista profissional da Califórnia que se converte ao Islã e vai a Meca para o Haj. Como diabos eles conseguiram permissão para filmá-lo dentro da grande mesquita de Meca? Outro milagre da Oprah.

Vemos uma mulher hindu de Chicago ir com 70 milhões de pessoas - sim, 70 milhões - ao rio Ganges para o festival anual Maha Kumbh Mela. Selfie do autor para o lançamento da nova série #belief.



Sei em primeira mão como é difícil trazer a religião para a TV. Os americanos têm uma relação esquizofrênica com a religião. Eles querem isso em suas igrejas, sinagogas e mesquitas. Mas não em sua cultura popular. Os ministros que aparecem na TV são aqueles que pagam por isso, como Joel Osteen ou programas de antiguidade, como o 700 Club .

Na segunda temporada de hospedagem Shalom em casa na TLC, David Zaslav, hoje o homem mais poderoso da televisão, assumiu todas as redes Discovery. Fui ao escritório dele em Nova York para conhecê-lo. O produtor executivo do meu programa me disse, Shmuley, você é um rabino. É muito estranho ter uma personalidade religiosa apresentando um programa de TV. Vá lá, mas faça o que fizer, não fale sobre religião. Bem, eu entrei e David, amigável e cativante, perguntou-me de cara: Você assiste Joel Osteen? Que tal você e ele fazerem algum tipo de show religioso juntos.

Uau. Então, essa era uma rede que realmente acredita que a religião pode atrair uma audiência de TV.

Mas foi preciso Oprah para concretizá-lo, e da maneira mais bela possível. Crença vai eletrificar você. Ele o levará ao longo das jornadas pessoais de fé das pessoas. Como uma jovem encontra consolo no estupro nos braços de Jesus. Como um jovem casal de judeus ortodoxos Chabad descobriu o amor através do casamento sob um dossel de casamento em Crown Heights. E como um sacerdote e um imã na Nigéria se tornaram irmãos depois de começar como Caim e Abel.

Em sua casa, Oprah estava relaxada e parecia ter todo o tempo do mundo. Ela tirou uma foto com cada pessoa presente e solicitou comentários de seus convidados sobre o que eles acharam da série. Sim, os comentários foram universalmente positivos. Ninguém vai dizer na cara de Oprah que eles não gostam de sua série. Mas, verdade seja dita, o louvor selvagem foi merecido. E não apenas porque a série mostra o que há de melhor na TV. Em vez disso, é simplesmente incrível que alguém tão influente como Oprah gaste seu próprio dinheiro e dedique recursos não quantificáveis ​​para restaurar a fé ao seu devido lugar como algo edificante, inspirador, redentor e transformador.

Já estava na hora.

Enquanto eu assistia aos episódios, eu tenho que ser honesto, meu velho inimigo Richard Dawkins e o falecido Christopher Hitchens, que era meu amigo, surgiram na minha cabeça. Os dois ateus mais famosos do mundo foram pessoas com quem treinei e debati publicamente sobre a fé e, no caso de Hitchens, fiz isso em muitas ocasiões.

Foi um vislumbre inspirador e promissor de como o mundo pode ser quando as religiões trabalham juntas para promover a fé em Deus e o amor incondicional pelo próximo.

Eles teriam uma boa risada assistindo a série? Isso confirmaria a eles que são aqueles no bunker que encontram a fé? Que são especificamente aqueles que tiveram traumas que se voltam para a religião? Que os rios têm poderes mágicos e que andar em círculos ao redor de uma pedra negra na Arábia Saudita o libertará?

Mas então me peguei em meus devaneios e percebi que estou na defensiva há tanto tempo em relação à religião que me cansei da batalha.

Então, eu descartei a imagem de meus antagonistas ateus da minha cabeça e me permiti ser carregado pela visão de Oprah de um mundo no qual as religiões trazem luz, respeitam umas às outras e são uma bênção em vez de um fardo. Essa é a religião que me atraiu na minha juventude e me convenceu a ser rabino.

Foi um vislumbre inspirador e promissor de como o mundo pode ser quando as religiões trabalham juntas para promover a fé em Deus e o amor incondicional pelo próximo.

Oprah foi uma pioneira e criadora de tendências ao longo de sua carreira. Eu rezo para que Crença é apenas o começo do ressurgimento da religião e dos valores religiosos em nosso discurso diário na mídia e no estilo de vida da cultura pop moderna. Eu os encorajo a assistir a esta série e orar para que esta obra-prima da televisão inspire mais programação sobre este tópico e leve nossos jovens e todo o nosso país a descobrir e aumentar sua busca pelo divino em suas próprias vidas.

Shmuley Boteach serviu como Rabino na Universidade de Oxford, onde ganhou o prêmio de Pregador do Ano do The London Times. Autor do best-seller internacional de 30 livros, ele escreveu sucessos de bilheteria internacionais como Sexo kasher e As fitas de Michael Jackson . Rabino Shmuley publicará em breve O Manual do Guerreiro de Israel . Siga-o no Twitter @RabbiShmuley.



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